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2003年10月

2003年10月15日 (水)

「旧日本軍の財宝」伝説

 アジアの新聞特派員にとっては、なんだかネタに困ったときの“定番”となっている感もあった「旧日本軍の財宝」記事。このところご無沙汰で、久々に目にしたのでこちらも久々に取り上げてみた。
 その記事とは2003年10月15日付けの朝日新聞朝刊に載ったコラム風コーナーの“特派員メモ”。シドニーから、となっていた。

 以下、紙面より。
『旧日本軍の財宝
 浮かんでは消え、消えてはまたぞろ浮上する。「日本軍の財宝」伝説である。
 パプアニューギニアの離島で最近、「旧日本軍が隠した大量の金塊が見つかった」という話が持ち上がった。財政難に苦しむ政府は「本当ならラッキー」と調査隊を送り込み、地元は「よそ者には渡さん、村で山分けだ」といきり立つ。てんやわんやだ。
 現地の事情通は「またですか」と冷ややかだが、ひょうたんから駒もあるから、はなからバカにはできないけれど、この種の話には「カーゴ・カルト(積み荷崇拝)」が関係しているのかもしれない。
 かつて西欧による植民地支配を受けたメラネシアなどには、カーゴは神々がもたらす「外来の富」であり、白人が豊かなのは、そのカーゴを途中で横取りしているからだとの思いが広まった。しかし、神に祈り、熱い思いで待っていれば、いつか必ずカーゴが届けられる-。
 カーゴが「日本軍」と結びつくのは、この一帯が太平洋戦争の激戦地となり、人々の記憶に、西欧植民地勢力の来島と同じくらいの衝撃が刻み込まれたからではないのか。そう言えば、フィリピンでも旧日本軍の「ヤマシタ財宝」伝説が浮かんでは消え、消えては浮かんで、何十年にもなるなぁ。         (大野拓司)』
 以上、紙面から。

 最近の“旧日本軍の財宝”の話題として目立ったのは、21世紀の幕開けとともに伝わってきたタイ西部のカンチャナブリ県での「ニセ国債」事件。山中の洞窟に旧日本軍の財宝らしきものが、ということでタクシン首相も駆けつけた、という大騒動が記憶に新しい。
 現場はミャンマー国境付近で有名なクワイ河鉄橋にも近く場所的にも“山下財宝”にぴったり。で、首相まで巻き込んだ“事件”だけに米国企業の探査衛星まで導入する盛り上がりだったとか。ただ、発見したのが金塊ではなく実はアメリカが金との交換を約束する兌換券や債権の類で250億ドルあまり。ま、それでも“本物”だったら国家財政を潤してくれ万々歳だったのだが、なんと真っ赤な偽物。またまた“山下財宝”のデマ説を勢い付けてしまった。
 1995年のフィリピンのルソン島での“旧日本軍の2トンのプラチナ”事件もフィリピン法務省と国家捜査局までを巻き込んだ末に「実は鉄でした」というお定まりの結果となっている。
 今回の記事で新しいのは“カーゴ・カルト”というキーワード。この“カーゴ・カルト”というのは、記事中にもあるとおり主にメラネシアで信じられている“積み荷信仰”と呼ばれるもの。「いつの日にか祖先の乗った船が、財宝や食料、衣類などを満載して到来する」という千年王国運動にも関連する一種の宗教的認識がベースとなっている。20世紀の初頭、ヨーロッパからの侵略を受けることになったのもこの“カーゴ・カルト”の存在があったからとも言われているという。
 確かに“騒動”にまで発展してしまうにはそういった背景もあるのだろうが、“旧日本軍の財宝”そのものには一切関係がないので念のため。“デマ説”や“詐欺行為”ばかりじゃなく、いよいよ“カルト”にまで結びつけられてしまうとは…。
 歴史的事実の調査や現地探索をくり返し行っている方を身近に知るだけに、もういい加減にして欲しい、が実感。ただのデマや噂だけで国レベルの機関が動くわけがなく、それなりの背景があるので結局はだまされてしまう。その背景をすべて解き明かし“戦後”をきちっと終わらせることが肝心なのでは。

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2003年10月 6日 (月)

“純金の千両箱”を発売。

 金貨や金地金の販売でおなじみ田中貴金属工業が2003年10月6日から“純金の千両箱”の発売を開始した。
 お値段は、金価格1g1,500円の相場で計算して約1億円! 限定2個の発売で本体はもちろん鍵や金具まで純度99.99%の純金製。重量は約36kg、サイズは幅32.1cm×奥行き19cm×高さ11cm。もちろん箱だけじゃなくて中身もびっしり詰まっているが、残念ながら(!?)小判じゃなくて1オンス金貨が500枚。1オンス=31.1035gとして15,551.75g。グラム当たり1,500円で計算すると23,327,625円。同様に千両箱の総重量約36kgを金価格に換算すると54,000,000円。じゃ残りは? 「加工代になります」(田中貴金属工業さん)。
 10月7日現在でまだ購入者は現れていないそうだが、この2個が売り切れてしまっても「約3ヶ月お待ちいただければ同じ物をお作りいたします」(田中貴金属工業さん)とこのとなので、ご安心を!?

Senryo01 Senryo02

 純金千両箱もいいけど隣の12.5kgの“ラージバー”の方がいい! という方も多いのでは!? ちなみにこちら18,750,000円。純金千両箱はこのラージバー3本を使って作られていることになるそうです。閑話休題でありました。

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